アメリカの新視聴率女王? 「ハニー・ブー・ブー」って誰だ

投稿日: 2012年09月01日 00:00 JST

アメリカの新視聴率女王? 「ハニー・ブー・ブー」って誰だ

8月に米国でスタートしたケーブルテレビ局TLC制作の番組「Here Comes Honey Boo Boo」の視聴率がスゴイことになっている。

「Here Comes Honey Boo Boo」は、美少女コンテストに挑戦するアラナ・トンプソンという6歳の少女を追うリアリティ・ショーだ。

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アメリカでは、少女たちが大人顔負けのヘアメイクで歌やダンス、演技を披露する美少女コンテストがよく開催されている。映画『リトル・ミス・サンシャイン』で皮肉たっぷりに描かれたことで日本でも多くの人が知るところとなっただろう。優勝すれば賞金が手に入ることもあり、本人よりも母親が熱心なケースも多く、教育はそっちのけでドレスや靴に大金を注ぎ込んだり、果ては娘に美容手術を受けさせたりといったモラルの低下も懸念されている。コンテストに出場した少女たちには、およそ子どもらしくない痛々しさを感じてしまう。6歳で亡くなったジョンベネちゃんもこういった美少女コンテストの常連だった。

本題に戻ろう。Honey Boo Boo(ハニー・ブー・ブー)とは、アラナが自らにつけたあだ名。元々は2009年から放映されている同様のリアリティー・ショー「Toddlers & Tiaras」の出演者の1人だったが、その強烈な個性からスピン・オフが作られることになったのだ。

ちょっとジャック・ブラック似でぽっちゃりしたアラナは「Money! Money(金!金!)」と叫び、カメラに向かってブウ〜とオナラをするような女の子。終始一貫行儀が悪く、6歳らしい可愛さははっきり言って皆無。「他の子たち、勝てると思ってるんだったら頭おかしいよ、あたしはハニー・ブー・ブーだよ」と自作のラップを歌い、コンテストの控え室ではほかの候補者に「今日はあたしが勝つから」上から目線で宣戦布告する。

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見どころはアラナだけではない。家族全員がそれぞれ"キャラ立ち"しており、視聴者を楽しませる。でっぷり太った母親・ジューン(33歳!)はカメラの前でゲップをし、醜く鼻をこすってみせる。Fワードはもちろん頻発。水着でウォータースライダーを鏡餅のように滑っていくという一体誰が得をするのかわからないような映像もオンエアされた。アラナには姉が3人いるが、アラナのすぐ上のローリンはスーパーのカートに飛び乗るような常識のなさを披露し、2番目の姉のジェシカは無茶なダイエットで視聴者の眉をひそめさせ、極めつけに長女のアンナは18歳で出産する。父親は娘を獣の罠で吊して遊ぶような乱暴者だし、家族で買い物に行けば、無料クーポンをこれでもかと使い、高カロリーなインスタント食品を買い込む。絵に描いたような"ホワイト・トラッシュ"な一家だが、1人1人にスポットをあて、"うまみ"を引き出しているのは日本の「大家族モノ」に通ずるものがある。

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初回はオリンピック開催期間中という分の悪いスタートでありながら、1.6%(18〜49歳)という視聴率を獲得した。低いと思われるだろうが、これは220万人が視聴したことを示しており、22時台のケーブルTV局制作の番組でトップ。Hollywood Reporter紙曰く、「whopping(途轍もない)」数字なのだ。

メディアからの反応は厳しい。「リアリティ・ショーの皮をかぶったホラー」という声もあれば、Forbes誌のレビュアーは「アラナの家族を互いにシラミを取り合い、ラードにどっぷりつかったような鼻つまみものの南部のフーリガンのように描いている」と非難。Guardian紙もトンプソン一家を笑いものに仕立て上げるような見せ方はいかがなものかと不快感を示した。さらに、あまりにも下品な演出に、番組のあり方についての議論も全米で噴出している。

しかし、良識派の評論家たちの苦言などよそに、4回目の放送は300万人の大台を突破し、前週から30%も伸ばした。共和党の全国大会を抑えケーブルテレビ局の首位に立ったばかりでなく、FOXニュース、アメリカ3大ネットワークのABC、CBSさえも打ち負かしたのだ。

露悪趣味の一家が"笑われる"ことで、高額のギャラを手にする。高視聴率でテレビ局も笑いが止まらないだろう。需給は完全に一致しているのだ。大手テレビ局は「脅威ではない」と平静を装ってはいるが戦々恐々としているのは火を見るよりも明か。本連載では、問題行動の数々と歴史的な視聴率の動向を今後も追っていく。



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