東方神起「オフはメンバー全員でジェジュンのキムチチゲを囲みます!」

投稿日: 2008年11月11日 00:00 JST

最近は2週間に1度のペースでヘアスタイルを変えています。これは韓国のアーティストとしては初の試みです
 と話すのは、東方神起のヘアデザインを手がけるカリスマ美容師のカンホさん
 今月16日、新曲『呪文―MIROTIC―』の発売イベントで来日した彼らの大胆なヘアスタイルの変化に、驚いたファンも多いのでは?
 実は、この“イメチェン”の仕掛人こそ、東方神起メンバーが“兄さん”と慕うカンホさんだったのだ。
 ソウル市内の人気美容室『the RED CARPET』のオーナーでもある彼、現在はメンバーと生活を共にしながら、公私にわたって東方神起の活動をサポートする仲でもある。
「メンバーとの出会いは今から6年ほど前。彼らがデビューする前からの付き合いです。
私は、ほかにも多数のアーティストを担当していますが、東方神起は特別な存在です」

 かつては、イ・ビョンホン(38)のヘアデザインも担当。これまで多くの芸能人を見てきたが、東方神起メンバーは実の弟のような存在だと話す。
「店では、ほとんどの芸能人が個室を利用しますが、東方神起メンバーは一般のお客さんと並んでカットをすることが多いですね。店のスタッフや、メンバー同士でおしゃべりしながら過ごすほうが気楽でいいみたいですよ」
 常連客のなかには、まったく挨拶をしない芸能人もいるそうだが、東方神起の場合は、
「トップスターになっても、人に接する態度はまったく変わらず、店のすべてのスタッフに挨拶をしてくれます。
 また、スタッフが緊張しないよう、フレンドリーな雰囲気づくりも忘れない。そんな気さくで謙虚な姿勢が、彼らの人気の一因となっているのではないでしょうか」
 多忙なメンバーは、美容室で中華料理の出前を取って食べることもあるそうだ。
「彼らのお気に入りは、ジャージャー麺とチャーハンです。時間がないときは店屋物や外食に頼ることも多いのですが、宿舎ではなるべく自炊を心がけるようにしています」

 ユチョン(22)を除く4人のメンバーは、現在もソウル市内の高級マンションで共同生活。オフの日は、メンバーと食卓を囲むことも多い。
「料理が得意なのはジェジュン(22)。私とメンバーの好物であるキムチチゲやトッポッキを作ってくれることが多いですね。ユノ(22)とジュンス(21)は食べるのが専門。いちばんの食いしん坊は末っ子チャンミン(20)です(笑)」
 本誌の取材時、東方神起は新曲イベントのため来日中。ソウルを離れることも多いメンバーだが、そのなかでも、最年少のチャンミンは、カンホさんへの電話やメールを欠かさないそうだ。
「日本滞在時など、海外からもマメに電話をくれるのはチャンミンです。ほかのメンバーは、買ってほしいものがあるときなど、お願い事の電話が多いですね(笑)」
 カンホさんは、東方神起のスケジュールに合わせて休みを取るため、ここ数年間は、
「まったく休みが取れなくなってしまいました」と笑う。
 取材当日も、彼の美容室は大盛況。韓国の芸能人やアーティストが続々と訪れていた。
 たまたま来店した人気アイドルグループ『スーパージュニア』は、東方神起と同じ事務所に所属。リーダーのイトゥク(25)に話を聞くと、「つい先日も、ジェジュンとサウナに行ったばかりです(笑)」と近況を話してくれた。
 また、ユチョンと親しい別の常連客は、
「最近、ユチョンは釣りにはまっていて、時間のあるときは夜釣りにも出かけています。
 9月21日にソウルで行われた、東方神起の“カムバックイベント”の際は、丸一日メールの返信がなくて心配していましたが、翌日、『その日は極度の疲れでメールができませんでした』という内容の返信がありました」
 と話す。約1年7カ月ぶりとなる韓国での活動再開にメンバーは人知れず大きなプレッシャーを感じていたようだ。
 もちろん、彼らを陰で支えるカンホさんも、気持ちは同じだったに違いない。
「韓国での活動再開、また新曲のリリースに当たって、私は彼らのヘアスタイルに大胆に手を入れました。特に、ユチョンの前髪をたらしたヘアスタイルは、私が6年前から考えていたもので、彼もとても気に入ってくれています」
 しかし、ユチョンの“イメチェン”作戦はファンの間で賛否両論を巻き起こした。
「ファンの方々から、さまざまなご意見をいただきました。
 辛口な批評も多く、実を言うと少しへこんだ時期もあります(笑)。でも、彼のヘアスタイルは、これから必ず流行すると断言します!」
 基本的に、ヘアスタイルやカラーリングは彼らの意見を尊重して決められるそうだが、
今回は、ユノが最初のカラーリングに難色を示し、現在の色に落ち着くまで合計4回も染め直しているんですよ
 そこで、今後の東方神起のヘアスタイルについてカンホさんの構想を聞いてみると、
「ジェジュンは、ワインカラーの髪をキープしながら、少しずつスタイルを変える予定です。ユノは、バッサリと短くするつもり。逆に、ジュンスはロングのスタイルを考えています。ユチョンは、あらゆる帽子に似合うスタイルを考案中です。チャンミンは……今後の“お楽しみ”ということにしてください(笑)」
 新曲『呪文―MIROTIC―』で、オリコンの外国人アーティスト連続首位獲得記録を更新中の東方神起。カンホさんとのコラボによる、次の“サプライズ”が楽しみ!

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