子役の大橋のぞみ(11)が東京・上野動物園にジャイアントパンダ2頭が来園したことを記念する『うえのパンダ歓迎大使』に選ばれ、26日、同園で任命式が行われた。うえのパンダ歓迎大使に選ばれた大橋はこの日初披露された新キャラクター『うえのパンダ』と一緒に登場し、「パンダ歓迎大使の任命してくれてありがとうございます。多くの人にパンダを見てもらいたいのでがんばります」と元気に挨拶し、はりきっていた。また、「今回とってもかわいいキャラクターができました」とジャイアントパンダをモチーフにうえのパンダ実行委員会が新しくデザインしたキャラクター『うえのパンダ』のことを紹介し、大使としての仕事をさっそくこなしていた。パンダについて聞かれると、「パンダはかわいくて大好きなので、来てくれてうれしい。1日も早く会いたいです!」と3月下旬の一般公開を待ちきれないでいることを話してくれた。就任式では、同席した小宮輝之園長に大橋から質問する場面があり、「飼育で気を使うことは?」「笹以外も食べるの?」など質問攻めしていた。(撮影:鈴木鍵一)

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