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20年以上海外ドラマをウオッチし続けてきた私、ライターT子。今、ダントツでいちばんハマっているのが、全米で注目度No.1のドラマ『Empire/エンパイア 成功の代償』だ。

ヒップホップ界で一大帝国を築いたエンパイア社のCEOルシウス・ライオン(テレンス・ハワード)と、その家族の愛憎劇。音楽の才能で成り上がったルシウスの「今」があるのは、身代わりになって投獄された元妻クッキー・ライオン(タラジ・P・ヘンソン)のおかげ。幼い3人の息子を残して刑務所に入ったクッキーが17年ぶりに出所してきたところから、物語は始まる……と、この設定だけでもすでに“胸熱”すぎ!

またストーリーだけでなく作中の音楽も注目を集め、サントラ盤も大ヒット。元妻クッキーの人気は全米でも凄まじく、ファッション誌の表紙を飾ったほか、クッキーのドラマ衣装やコーディネートを真似する人が続出するほどだという。

そんなこの作品の面白さを「誰かと語り合いたい!!」と思っていたところ、本誌連載でもおなじみの作家・室井佑月さんもハマっているとの情報が。そこで、室井さんに緊急インタビュー!「こんなに面白いドラマ、ほんと久しぶり。シーズン1、いっき観しちゃった」と語るなど、すでにかなりの“エンパイアフリーク”のようだ。

「やっぱり同世代の女性として、クッキー最高だよね。思ったことすぐポンポン言うし、言葉遣いも乱暴でビッチに見えるけど、情が深くて可愛い乙女な一面もあって、魅力的。いい女だよ。ただお金をよこせ、って言うんじゃなくて『働くから、その分の正当な報酬が欲しい』ってことでしょ。機転も効くし行動力もあるし、働き者。『私はクッキーよ!』って彼女のキメ台詞だけど、自分の軸がブレない感じもカッコいいよね」

そんな室井さんがなかでも“シーズン1”でお気に入りなのが、以下の3つのシーンだという。

●クッキー、“下着に毛皮”で登場

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ルシウスからの重大発表がある、との招集に「私との復縁の発表?」と胸を高鳴らせるクッキー。着るものに迷った挙句、なんと“下着に毛皮”で登場するのだ!「クッキーの乙女でありながらも大胆さがいい!」と室井さん。しかし、クッキーのこの勘違いにより、またもやバトルが勃発する……。

●クッキー、「ただのビッチじゃない!」

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レコーディング中の次男ジャマルからの相談の電話に、電話で歌を聞いただけでテキパキと助言するクッキー。「ただのビッチじゃない!デキる女ぶりに圧倒される」と室井さんは言う。しかし判断力、決断力、アイデアに誰もが脱帽する一方で、またもや新たな問題発生……。

●クッキー、ルシウスと“ときめきの一夜”

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ルシウスと過ごす夜、ティーンエイジャーのようにはしゃぎ、ときめくクッキー。ルシウスへの想いの深さを誰もが感じるシーンに、室井さんも「一途な思いに胸キュン」と一押し。だが、この後、まさかの新事実が発覚し、大事件が!?

T子「……クッキーの能力が家族のドロドロの原因にもなってる」

室井「うん。もしも、あの家族の一員になれって言われたとしたら辞退するよね(笑)。お金持ちで、みんな才能もあるし、成功しているけれど、仲間には入りたくない。のぞき見する立場でいたい」

クッキーやルシウスだけでなく、長男のアンドレは頭脳派で、次男のジャマル、三男のハキームは音楽の才能抜群。作中では、そんな華麗なる一族・ライオン一家の熾烈な争いと音楽業界の裏側がスキャンダラスに暴かれていく。まさに、ジェットコースター・サスペンスなのだ。

T子「クッキーとルシウスの関係も気になりますよね」

室井「個人的にはクッキーとルシウスが復縁して欲しいけれど、どうなるんだろう?ほんと、早く続きが観たい!また、いっき観しちゃいそう!」

「ドロドロ&ハラハラ感がたまらない!」と室井さんがいうように、どんどん続きが気になるこの作品。シーズン1のDVDはレンタルもできるし、第1話は無料視聴も可能。気になる方は、チェックしてみてはいかがだろうか。

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『Empire/エンパイア 成功の代償』シーズン1 DVD
4月13日(水)よりレンタル開始。
第1話の無料視聴は「オタメシFOX」で検索を。
http://video.foxjapan.com/tv/otameshi_fox/

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