スティービー・ワンダーが亡き母に捧げるゴスペル・アルバムを制作中だ。スティービーは現在取り組んでいる3つのプロジェクトの1つとして、新作アルバム『ゴスペル・インスパイアード・バイ・ルラ』を発表することで、2006年に76歳で亡くなった母親のルラ・メイ・ハーダウェイさんに敬意を表したいと考えているようだ。

 

スティービーはローリング・ストーン誌に「今手掛けているのは、僕の母親に捧げるゴスペル・アルバムなんだ」「生前の母にそうするって約束したんだよ。他界する前に実現して欲しがっていたんだけど、その前に亡くなってしまったんだ。楽曲とか色々とアイデアを練っているところさ」と語っている。

 

スティービーが4歳の時、母ルラさんは暴力的な夫の元を離れ、スティービーをはじめ5人の兄弟姉妹を連れてシングルマザーとしてデトロイトに移り住んでおり、その地でスティービーはその才能を見出されたといういきさつがある。その後もキャリア初期には、『愛するあの娘に』『涙をとどけて』などの曲でルラさんがスティービーの作曲活動をサポートしていた。

 

『ゴスペル・インスパイアード・バイ・ルラ』のプランについてスティービーはさらに、「伝統的なゴスペルの歌にするつもりだよ。でもゴスペル・ソングをアラビア語でやってみようかとも考えているんだ」「色んな仕方でヒネリを利かせようと思ってるんだよ。すべての人間がゴスペルの歌詞を聴くべきだと思うからね。ゴスペルの歌詞は本当に愛がテーマなんだ」と続けた。

 

そんなゴスペル集に取り掛かっているスティービーはさらに、『テン・ビリオン・ハーツ』と名付けられた作品と、作曲界のベテランであるデイヴィッド・フォスターとタッグを組む『ホエン・ザ・ワールド・ビガン』という2枚の新作アルバムの制作も進めているところだ。

 

『ホエン・ザ・ワールド・ビガン』についてスティービーは「僕の古い楽曲とか昔やったのがたくさん入っているんだけど、別のアレンジでやってるんだ。それに新曲も3つか4つは入れるつもりだしね。『可愛いアイシャ』をオーケストラと収録したり、新しい詩を加えたりしているんだ。僕、テイク6、それにオーケストラと一緒に『心の愛』もやったよ。この作品にはとっても興奮してるね」と語っている。