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英国の人気ロックバンド「ロストプロフェッツ(Lostprophets)」でボーカルを務めていたイアン・ワトキンス(36)に、禁固29年の刑が言い渡された。ワトキンスは児童への性的虐待で昨年12月に逮捕され、今年11月の公判で乳児への強姦未遂、グルーピーに対する児童ポルノ制作の強要、1歳児への性的虐待など、13の罪状で有罪となっていた。

ジョン・ロイス判事はワトキンスを「“飽くなき欲望”を満たすためには手段を選ばない、人を操ることに長けた、危険な性犯罪者」と厳しい口調で断罪。判決が言い渡される瞬間、ワトキンスは震えていたという。仮釈放の権利を得るには少なくとも刑期の3分の2を務めなければならない上に、出所後も6年の保護観察期間が待っている。

ロストプロフェッツは1997年にワトキンスとギターのマイク・ルイスの2人で結成。その後メンバーの補強をしながら人気を集め、通算5枚のアルバムをリリース。日本でもSummer Sonicに4回出演、単独公演も3回行い、知名度も低くなかった。ワトキンスの逮捕によりバンドは解散、以降に予定されていたライヴは全てキャンセルされていた。