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今年の干支はペットとしても人気の“戌”。古代から愛され、従順でいつも寄り添ってくれるワンちゃんたち。そんな犬と、もっと仲よしになれるコミュニケーション法があるとか――。そこで、ドッグトレーナーの油木真砂子さんに教えてもらいました。

 

「もともと馬のトレーナーだったアメリカ人のリンダ・テリントン・ジョーンズさんが、馬のパフォーマンスを高めたり、ケガや病気の治療の助けとして生み出したのが『テリントンTタッチ(Tタッチ)』。そのメソッドをペットに応用したもので、名のとおり、マッサージではなく皮膚の下の神経に刺激を与える“タッチ法”です。ワンちゃんに安心感を与えるので、よりコミュニケーションがしやすくなったり、“むやみにほえる”といった問題行動の改善につなげたりすることができます」(油木さん・以下同)

 

犬だけでなく神経が通っている動物ならOK! ネコやウサギ、ハムスター、鳥にも応用できるとか。

 

「ペットには、触られ慣れているところから始めましょう。抱っこをせず、体の一部が地面や膝の上などに安定して立っている状態で。よそのお宅のペットなど初対面のワンちゃんに触るときは、飼い主に承諾を得てから。手の甲の臭いを嗅がせて、鼻先を“ちょん”とあててくれたら、受け入れてくれた合図。後ずさったり無視するようだったら、無理に触らず、遊んだり、おやつをあげたりして、慣れてからにしましょう」

 

基本のTタッチ「クラウデッドレパード(雲豹のタッチ)」のやり方は、犬の後ろや横にまわり、胸のあたりに手をあててから、もう片方の手でTタッチを開始。指の腹を軽く犬の皮膚に置き、時計回りに1周と4分の1、円を描くように皮膚を動かす。これをいろいろな場所で行う。次の場所に移動するときは、手をあてたまま毛並みに沿って。

 

「体全体に使える基本のタッチは、“雲の上をそっと歩く豹のように”軽い力で皮膚を押すのがポイント。円を描くスピードは約3秒くらいで。そして“1周と4分の1”がミソ。この半端さが“新しい刺激”として伝達されるようなんです」

 

Tタッチで“ひと撫で”“ひと回し”するごとに、ワンちゃんとの距離がぐんぐん縮まるはず!