「スタンフォード大学のトップアスリートが実践している『IAP呼吸』を行うと、体の軸が安定し、無理のない姿勢を保てます。自律神経の働きも整い、疲労予防にもなるんですよ。この呼吸法はトップアスリートだけでなく、ホルモンバランスの崩れがちな40代以上の女性の健康サポートにも効果があるんです」

 

そう話すのは、スタンフォード大学スポーツ医局のアソシエイトディレクター兼アスレチックトレーナーを務める山田知生さん(51)。

 

米国のIT企業の一大拠点、シリコンバレーにあるスタンフォード大学はYahoo!やグーグルなど、数多くの企業の創設者を輩出してきた。と同時に、多くの五輪メダリストやプロスポーツの名門校としても知られている。

 

元プロスキーヤーの山田さんは引退後、アメリカに留学。スポーツ医学とスポーツマネジメントの修士号を取得した後、’02年からスタンフォード大学に在籍。現在は女子水泳チームを担当している。

 

「最新スポーツ科学では、疲れは体だけではなく脳も関係していると考えます。つまり『疲れ』とは、脳が司令塔の『自律神経』と、体の部位に指令を出す『中枢神経』のコンディションが悪くなり、体の各部と脳の連携にズレが生じている状態のこと。体のゆがみも、中枢神経を乱すので、私は『ゆがんだ姿勢の体は疲れやすい体』と定義しています」(山田さん・以下同)

 

その解消のため、山田さんが注目したのが、“呼吸”だ。では、スタンフォード大で実践している「IAP呼吸」とはどんなものか?

 

「『IAP』とは、おなかの腹腔の圧力のこと。日本語でいうと『腹圧呼吸』です。息を吸うときも吐くときもおなかを凹ませずに、おなか周りを硬くしてパンパンに膨らませたまま息を吐き切っていくのです。IAP呼吸をすると、おなかの圧力を常に保つことができます。体の中心が“筒”のようになることで、体幹と背骨をしっかりと安定させることができます」

 

また、体幹が安定することで、腰痛の予防と解消にもなるそう。

 

「水泳選手には、バタフライ泳法で腰痛になる人が多くいます。私が担当した女子選手のエラ・イースティン選手も肩と腰に痛みを抱えていた。しかし、IAP呼吸を取り入れると、痛みが解消され、疲れにくい体に。そして、’18年の全米大学選手権年間最優秀選手に選ばれるまでになりました」

 

では、実際に「IAP呼吸」をやってみよう。

 

■座ってIAP呼吸

 

(1)耳と肩のラインがまっすぐになるようにゆっくりと椅子に座る。膝は90度に曲げる。手のひらを上向きにして、おなかに向けて膝の上に置く。

 

(2)両手をゆっくり足の付け根にスライドさせて指先を軽く差し込む。5つ数えながら鼻から目いっぱい息を吸い、指先を押し返すようにおなかを膨らませる。

 

(3)5つ数えながら口から息を「ふう〜」っとゆっくり吐く。おなかの圧を緩めないように、手の指先を押し返す感覚はそのまま。これを6回ほど繰り返すと、ちょうど1分になる。

 

■寝てIAP呼吸

 

あおむけに寝て、膝を90度に立てて足の裏を床につける。5つ数えながら息をゆっくりと吸っておなかを膨らませる。5つ数えながら、おなかを膨らませたまま息を吐いていく。これを繰り返す。肋骨が沈んでいくような感じがして、反っている腰のアーチが床についているような気になればOK。

 

「朝晩、各1分ずつやってみましょう。コツは、リラックスしながら、おなかに手をあてて腹圧を感じながら呼吸すること。寝た状態でするときは、腰の骨、肩甲骨を床にしっかりとつけます。『IAP呼吸』をすると呼吸が深くなり、体内の酸素が増えて頭もクリアになる。さらに、自律神経が整うことで、ホルモンバランスもよくなります。ご主人や周りから、『最近、元気になったね』と、言われる健やかな女性のロールモデルなってください」

 

朝と夕、腹圧呼吸で、更年期も元気はつらつでいよう!

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