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世間を二分している(?)勢力、ねこ好きとイヌ好きの抗争に、決着をつけるアイテムを発見!それが、ニチユーから発売されている「犬猫のチェスセット」(1万9,800円)だ。

 

遊び方は、通常のチェスと同じ。しかし大きな特徴は、使われている駒が、すべてねことイヌに分かれていること。キングやクイーンは、それぞれちゃんと冠をかぶっている。また、両端に置かれる駒「ルーク」は、イヌは犬小屋が、ねこはキャットタワーがモデルになっている。

 

「このチェスの発売が始まったのは、20年ほど前です。たいへん人気のある商品で、ギフトシーズンばかりでなく、年間を通して売れております」(ニチユーの広報担当者)

 

同社は、デザイン性の高い海外のタロットカードやトランプなどを輸入・販売している。チェスについても、ゲームとしてだけでなく美術工芸品としての位置づけがあるという。たしかにこのチェスも、置いておくだけで楽しくなるようなデザインだ。

 

「このチェスが会話のきっかけになり、楽しい輪が広がれば」(同前)

 

ねこ好きもイヌ好きも決着などといわず、お互いのニャンコ&ワンコを自慢し合いながら、大いに盛り上がろう!