辛いもの好き、喫煙者は要注意!のどの優しい生活の送り方
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コロナ禍で人と会うことも少なくなり、1日のうちで会話をするのも家族ぐらい。そもそも夫ともそんなに会話をしないので、“声”を出す機会が減った、と感じる人も少なくない。

 

「今の時期、コロナ禍で外出を自粛している人も多いでしょう。しかし、巣ごもりであまりしゃべらない生活が長引くと、声帯の機能が衰えてきて、声がだんだんかすれてきてしまいます。1人で過ごす時間が増えてきたなと思ったら、生活のなかで意識的に声を出すように心がけましょう」

 

そうアドバイスするのは、東京ボイスクリニック品川耳鼻いんこう科院長の楠山敏行先生。楠山先生によれば、特に閉経前後の女性は注意が必要なのだという。

 

「年齢を重ねると声の張りがなくなり、『聞き取りづらい』と言われることが増えてきます。体の老化が始まる30代から声帯を取り巻く筋肉は衰え始め、更年期以降でそれが加速します。女性は閉経前後に女性ホルモンが減少することで、めまい、動悸、息切れ、のぼせといった更年期障害の症状が出てきますが、同時に声にも異変が起こります。血流が悪くなることで声帯がむくみ、声が低くなるのです。“大人の声変わり”がみられるのはこのためです」(楠山先生・以下同)

 

声をつくる「声帯」は、気管上部にある粘膜やじん帯、筋肉からなる1〜1.5センチほどの器官で、声を出すときには声帯が閉じ、肺から出た呼気が通り抜けるときに細かく振動して音が発生するという仕組みになっている。

 

声帯を動かすのは、内喉頭筋群の、前筋、内筋、側筋、横筋、後筋の5つの声筋で、若いときほどこれらの筋肉は伸縮性に富んでいて、ツヤのある声が出る。

 

「女性ホルモンは、血流をよくして声帯のむくみを抑えていると同時に声帯の粘液分泌を良好にしています。加齢とともに声のツヤがなくなってくるのは、女性の場合、女性ホルモンの減少が声帯のむくみを起こす以外に、声帯の潤いが不足していることが原因です。声帯は乾燥すると軟らかさが低下するので、規則的で滑らかな振動に影響し、雑音が混ざった、かすれたような声になってしまうのです」

 

年齢を重ねても張りのある声を保つためには、のどにやさしい生活を送ることが不可欠。そこで楠山先生が、声帯を傷めるNG生活習慣を教えてくれた。

 

【熱いもの・辛いものを好んで食べる】

 

のどは粘膜に覆われたデリケートな器官。熱いものや辛いものなど刺激がある食べ物はあまりよくない。

 

「のどの粘膜は繊細なので、刺激物が触れるだけで傷つく恐れがあります。熱い、辛いものの食べすぎには気をつけましょう」

 

【早食いのほうだ】

 

かき込むように食べたり、一口の量を多くしたりすると、むせることがある。

 

「誤嚥性肺炎を防ぐためにもよく噛んで食べましょう。誤嚥するとせき込むので、のどのためにもよくありません。ゆっくり食事をするように心がけましょう」

 

【毎晩お酒を飲む】

 

アルコールを飲むと、のどの粘膜が硬くなり「酒焼け」状態に。

 

「のどに負担をかけないように、アルコール度数の低いお酒を適量飲むのであればかまいませんが、のどをいたわりたいのであれば毎晩飲むのはおすすめできません。アルコール度数の強いお酒も控えましょう」

 

【たばこを吸う】

 

のどの健康を維持しようと思ったら、たばこは絶対にNG!

 

「たばこを吸うときの熱で声帯は低温やけどの状態になります。肺にも負担がかかり、肺気腫発症のリスクも高まってしまうので、たばこを吸っている人は今すぐに禁煙することをおすすめします」

 

【ついつい食べすぎる】

 

食べすぎ、飲みすぎは胃酸が分泌されすぎて逆流してしまう「逆流性食道炎」を招く。

 

「胃酸が声帯を傷めてしまい、声がかすれてきます。ゆっくり食べて腹八分目。食後すぐは胃酸が過剰に出ているので、寝る3時間前には食事を済ませるようにしましょう」

 

のどに悪い生活はまだある。

 

これから本格的な冬を迎える時期、乾燥はのどの大敵だ。夏場と違い、のどの渇きを訴えにくいので、こまめに水分補給をして声帯に潤いを与えよう。コロナ禍の自粛生活で“座りすぎ”から悪化しがちな姿勢を正して、適度に運動することも間接的に声帯にいい影響を与えるそうだ。声の若々しさを保って、全身の健康につなげていこう。

 

「女性自身」2020年12月29日号 掲載

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