体の臭いがとっても気になるこの季節。みんなが当たり前にやっている“スメハラ対策”が、じつは大きな間違いだった——。

 

「人の体は、洗えば洗うほど臭くなります! 毎日ゴシゴシと洗うことで、かえって臭いを増長させている人がじつに多いんですよ」

 

そんな衝撃的な話をしてくれたのは、臭いのスペシャリスト、五味クリニックの五味常明院長。

 

スメハラ(スメルハラスメント=臭いによって他者に不快感を与えること)という言葉もよく聞くようになるなど、たくさん汗をかくこの時期、自分の体臭はとても気になるところ。1日数回体を洗うという人も多い。それが悪臭の原因とは……。そもそも、人の体はどうして臭うのだろう?

 

「まず、汗腺にはエクリン腺とアポクリン腺があり、エクリン腺から出る汗は99%水のため臭いません。ところが、アポクリン腺から出る汗はアンモニア、ピルビン酸、タンパク質など栄養をたっぷり含んでいるうえに、塩分はほぼ含まれないので、皮膚の上に臭いを放つ細菌がそれらを餌として繁殖するため、臭うのです」(五味先生・以下同)

 

五味先生によれば、臭いの原因として注目すべきなのは、汗に含まれる皮脂やタンパク質を分解する“細菌”なのだという。皮膚にどんな細菌がすんでいるかで、体臭が左右されるというのだ。

 

人間の体にすむ菌には、いいニオイを出す細菌と、臭いのもとになる細菌の2種類があり、前者は“表皮ブドウ球菌”と呼ばれ酸性の肌を好み皮脂膜などを餌にしている。後者は“黄色ブドウ球菌”“ジフテロイド菌”“真菌(カビ)”といい、アルカリ性の肌を好む雑菌だ。

 

「健康な皮膚では表皮ブドウ球菌がほとんどを占めるため、常在菌といわれています。これは腸内のビフィズス菌のような存在、『皮膚善玉菌』と考えればわかりやすいと思います。この菌が多いと、体はいいニオイを保てるのです。ところが、なんらかの要因で皮脂上の善玉菌の数を、悪臭を放つ菌、言い換えれば『皮膚悪玉菌』が上回ってしまうと、瞬く間に形勢が逆転。脂肪酸やアンモニアなどを原因とする不快臭を作り出すようになってしまうのです」

 

細菌は、その個数で勢力が決まる。たとえば、皮膚に1億個も「皮膚善玉菌」がすんでいたとしても、1億1個の「皮膚悪玉菌」が存在すれば、皮膚悪玉菌がたちまち優位になってしまうのだ。

 

「皮膚悪玉菌に負けないよう、皮膚善玉菌が減らないように心がけることが大切というわけです」

 

皮膚善玉菌を減少させてしまう原因が、冒頭にあった“体の洗い方”に関係しているという。

 

「表皮ブドウ球菌は肌の上で遠慮がちに生活しています。そのため体をゴシゴシ洗うと、表皮上の表皮ブドウ球菌の99%が流されてしまうのです。そのうえ、皮膚善玉菌の餌となっている大切な皮脂の膜までも流れてしまうのです。残った表皮ブドウ球菌は必死にもともと存在していた数に戻そうとしますが、それにはじつに24時間もかかります。その間に表皮ブドウ球菌よりも強い、黄色ブドウ球菌などの雑菌がここぞとばかりに増殖してしまうのです」

 

では、皮膚善玉菌を保護しながら、体を洗うにはどうすればいいのか。五味先生が教えてくれた。

 

■体や髪の毛をゴシゴシと洗いすぎない

 

「もちろん、肌を清潔に保つことはとても大切です。汚れや雑菌は、9割方が流水だけでおちます。シャワーで体や頭を洗い流しましょう。その後、石けんをよく泡立てて、手で軽く洗えば十分です。頭も肌と同じで、軽く洗うだけでOKです」

 

■体を洗う際は弱酸性石けんで

 

石けんに界面活性剤が入っていると洗浄力が強いため、皮脂膜が落ちやすいのだとか。また、皮膚善玉菌は弱酸性の状態を好むため、そのあたりも考慮して洗浄料を選ぶように。

 

■3日に1度「肌を休める日」を設ける

 

「本当は、毎日入浴して体を洗う必要もないんです。せめて入浴しながら“肌を休める日”を、3日に1度作るといいでしょう」

 

やり方は簡単だ。石けんの代わりに粗塩で肌をなでるか、浴槽に塩大さじ3杯くらいを入れて入浴するだけ。これで体のあか(タンパク質)は十分に落とせるという。塩は粗めであればどんなものでもOK。ただし、塩を入れるときは、浴槽のタイプによってさびないかの確認を忘れずに!

 

■「ヨーグルトパック」で“若い香り”をGET

 

今年になって、ロート製薬が「若い人は甘い香りがする」という研究成果を発表している。これには30代を境に減少するラクトンという成分が関係しているという。ラクトンとは、市販のヨーグルトなどに含まれる成分だ。

 

「わきやデリケートゾーンにヨーグルトでパックすると体臭が抑えられるうえ、若いころの香りを再現できますよ」

 

ヨーグルトパックのやり方は、入浴時に、臭いのもととなる部位(わきや陰部など)に、無糖ヨーグルト(大さじ3杯ほど)で5〜10分パックをする。砂糖が入っているヨーグルトは雑菌の繁殖の原因になるのでNG!

 

思い切ってゴシゴシ洗いをやめて、「スメらない&若い香り」で残りの夏を過ごしちゃおう!