「すこし頭が痛い……」と思うと、すぐに頭痛薬を飲んでしまっていませんか? その頭痛から解放されるには、薬に頼るのをやめて、習慣から見直す必要があるのです!

 

「子育て、職場での人間関係、ホルモンバランスの変化……複雑な環境で生活する女性はストレスがかかりやすく、慢性頭痛がひどくなる人が増えているんです」

 

そう語るのは、慢性痛に詳しい横浜市立大学附属市民総合医療センター・ペインクリニック診療教授で、『慢性痛は治ります!』(さくら舎)などの著書もある北原雅樹先生。3人に1人の日本人が、悩まされているという慢性頭痛。とくに、頭がズキズキと痛む「片頭痛」を持つ人の80%は女性だというが、北原先生はこう警鐘を鳴らす。

 

「『片頭痛にいつも悩まされて……』という患者さんのなかには、じつは片頭痛に当てはまらない方も少なくありません。死につながるような脳の病いが隠れていたり、市販の頭痛薬を飲み続けて、症状が悪化したりしている方もいます。一口に“頭痛”といっても、じつはその種類はさまざま。正しい原因を知らなければ、痛みを和らげることはできません」(北原先生・以下同)

 

そもそも片頭痛とは、何らかの理由で脳の血管をとりまく神経が刺激され、炎症が広がるために起こる頭痛のことだ。そこでまず、北原先生の解説をもとに、あなたを悩ます頭痛の種類の見分け方を知ろう。

 

「まず、頭痛には大きく分けて、“一次性頭痛”と“二次性頭痛”があります。とくに疾患がないのに起きるのが、一次性頭痛。片頭痛もこれに当てはまります。いっぽう、二次性頭痛とは、脳腫瘍や、くも膜下出血など、何か疾患があって起きる頭痛のことをいいます」

 

多くの女性が抱えていても、なんとか我慢しているのが一次性頭痛だが、ときには何もできなくなるほど痛むことも……。このような慢性頭痛を、セルフケアで緩和する方法はあるのか。

 

「一次性頭痛は、社会的、心理的ストレスや、体のゆがみやコリなど、いくつかの原因が絡み合って起きている場合が多い。日常生活では、それらを緩和するための、次の4つを実行してみましょう。多くのケア法に、『血管性頭痛(片頭痛)』、『緊張性頭痛』どちらのタイプにも効き目があると思います。月に10回以上、頭痛薬を服用している『薬物乱用性頭痛』の人は薬を1カ月断ってから試してみてください」

 

【1】ストレッチと筋トレを心がける

 

「軽い運動は、コリもストレスもほぐしてくれます。頭痛を改善したい場合は、ジョギングなどよりも、次のストレッチや、負担に感じない筋トレを週3~4回程度行うのがよいでしょう」

 

<首・肩をほぐすストレッチ> 10秒間×3セット
1)イスに腰掛け、組んだ両手を頭の後ろに。
2)両脇を軽く締め、頭を前にゆっくりと傾ける。背筋が丸まったり、肩が上がらないように注意。

 

【2】スマホの長時間使用はやめる

 

「スマホをいじりながら歩くのは、首がうつむいたままのため、筋肉の緊張を強いられます。肩や背中のコリの原因になるため、頭痛を引き起こします」

 

【3】就寝の1時間半前にぬるめのお風呂で入浴を

 

「入浴は、体の緊張がほぐれるとともに、副交感神経を優位にさせストレスを和らげてくれます。また、睡眠の質も高めてくれるので、就寝の1時間半前くらいに入浴するのがベスト。38~40度くらいのぬるめの湯につかりましょう」

 

【4】“○○しなきゃ”思考をやめる

 

「日常に追われて、『○○すべき』『△△しなければ』という頑なな気持ちは、ストレスを増幅させます。やるべき、と思っていることの多くが、意外とやらなくてもいいことだったりするので、リラックスして生活を送りたいものです」

 

市販の頭痛薬に頼らず、セルフケアで頭痛を緩和していこう!